明朝没有卫星导航技术,郑和是怎么做到万里远洋航行的?

原标题:明朝没有卫星导航技术,郑和是怎么做到万里远洋航行的?

郑和是我国古代最为杰出的航海家,他七下西洋,浮舟数十万里,传播了中华文明,促进了中外经济文化交流和经贸往来,书写了人类航海史上的辉煌壮举。

今天人们出行,无论是开车还是其他交通工具,往往借助卫星定位导航软件。但是在没有卫星定位技术,望远镜尚未发明的明朝初期,面对波涛汹涌的茫茫大海,郑和是怎样完成远洋航行的呢?

这里就不得不提到我国古代版的GPS定位技术---牵星术。这门技术起源于元明时期,牵星的工具叫牵星板,可算是我国航海天文仪器的先声。它可以用来测定船舶在海中的方位,从而来指引船舶航行,不至于迷失方向。

牵星板的形状大致如下:用十二块方的木板,最大一块每边长约24厘米,叫十二指。其次是约22厘米,叫十一指。这样每块递减2厘米,到最小的一块每边长约2厘米,叫一指(“指”是我国古代测量天体高度的度量单位)。木板的中心穿一根绳子,这绳子的长度约72厘米,也就是左手执板,左臂伸直,板到眼睛的距离。使用时先选择一块板,用左手拿着,右手牵着绳子拉直。

如果木板的上边缘是北极星,下边缘是水平线,这时所用木板的指数就是所在地北极星距水平的高度。如果使用熟练的话,也可以只执木板观看,而不必用手拉绳子。此外,还有象牙板一块。此板四角皆缺,依其缺块大小分为三角、半指(二角)、角、半角。由此可见一指等于四角。不同的地区对应不同的天体高度,这样,在宝船航行的途中不时地测量天体的高度,他们就可以知道船舶的具体位置(纬度)。

这种测量方法与现代用望远镜对准北极星,那么望远镜对水平方向倾斜的角度就是该地的地理纬度的原理相同。此外,郑和的船队不仅依靠测量天体的高度来航行,还把测量出的天体高度跟罗盘指向结合起来。这就使得船队在汪洋大海上对自己所处的位置无比清晰,从而更有把握地驶向目的地。

不得不说,牵星术的出现在当时有着划时代的意义,它精准高效,使得船舶无需再借助天上的星星来辨别方位。如果当时郑和依靠牵星术实现环球航行,也是轻而易举的事情。遗憾的是,这个称号最终落在了百年后的麦哲伦头上!返回大发5分排列5,查看更多

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