近代的美国为何能崛起?两次世界大战只是助力而已

原标题:近代的美国为何能崛起?两次世界大战只是助力而已

文/寂寞的红酒

美国位于北美,是世界上最强大的国家。作为世界第一经济体,美国的经济接近世界总产值的四分之一。美国的科技、军事、影响力等各方面都不是其他国家可比的,是当之无愧的世界霸主。不过很多人认为,美国人的崛起是占了两次世界大战的便宜,是两次世界大战造就了美国。其实美国的崛起并非源于世界大战,两次世界大战只是美国崛起的助力而已。很多人不禁要问,那么美国为何能够崛起?

首先,得益于美国优越的制度。美国最初是英国的殖民地,没有经历过封建社会,所以他是近代列强中资产阶级革命最彻底的。美国是世界上第一个建立三权分立的资本主义民主国家,其政治制度吸取了英国、法国等欧洲国家的先进之处,是当时世界上最先进的政治制度。先进科学的制度是美国崛起的基础,不是每个人都能像华盛顿一样拒绝当皇帝,这是美国思想启蒙和革命的成果。所以从美国一建立就注定他比其他列强走的更远。在美国先进合理的政治制度之上又演变出了相应的经济、文化等制度,最终形成了著名的现代美国国家体系。直到现在美国的模式还被很多国家当成万能模式,受到很多国家的推崇和认可,成为效仿的对象。如果美国建立像沙俄或者西班牙那样的制度,肯定不会崛起的那么迅速。先进的制度和国家体系是美国崛起的基础。

其次,美国国土辽阔、资源丰富、人口众多,基础雄厚、潜力巨大,这是很多国家特别是英法德意等列强没法比的。仅仅石油一项,美国就能秒杀世界任何一个国家。二战前,美国石油产量一度占到世界的70%,而当时德国、日本、意大利等国家还在为苦苦寻找石油而发愁。美国从石油到耕地,从工业到农业全都是世界第一。虽然英国拥有众多的殖民地,但本土面积狭小,人口又严重不足,所以发展潜力远比不上美国,被美国超越只是时间的问题。当19世纪末期美国完成工业化后,英国很快被美国甩开,美国爬到了世界第一经济大国的宝座。唯一能和美国相比的就是俄国和中国,两国在人口、领土以及资源方面不逊色于美国,但这两个国家工业化程度较低,而且地理区位也略逊色于美国,所以美国的自然条件和区位条件可以说是最优越的,基础是最好的。那么好的基础,只要好好干,国家都不会太差。如果德国有美国那么大,估计早就成了世界的霸主。

最后,美国赶上了工业化的契机。1775年美国掀起独立战争,经过数年的斗争,1783年美国脱离英国独立,从此走上了独立发展的道路。美国独立后,为资本主义的发展铺平了道路,也为工业革命的推广创造了条件。19世纪中期,美国在完成第一次工业革命后,紧随其后就开展了第二次工业革命,并在第二次工业革命中表现出色。由于美国发展潜力巨大,资源极其丰富而人工成本又低,所以欧洲资本和人才纷纷涌向美国,大大促进了美国的发展。在美国政府和欧洲资本的推动下,美国经济获得了腾飞,很快完成了工业化。和英法等老牌工业强国不同,美国在工业化过程中,不仅大规模引进欧洲先进的技术,而且不断创新和采用新技术,这促使美国生产力获得飞速发展,推动了美国经济的崛起。1894年,美国工业生产超过英国跃居世界首位。到1900年美国工业产值占到了世界工业生产总值的约30%,稳居世界第一,美国的煤、钢产量是英国和德国的总和,小麦产量占世界总产量的1/4。而且美国的疯狂发展态势一直在持续。

到一战前,美国的钢铁产量达到3100多万吨,占世界总产量的41%,工业总产值占比也达到了38%,比英(占14%)、德(占16%)、法(占6%)、日(占1%)四国工业生产总量加起来都多。可以说,一战前的美国已经非常强大,强大到几乎可以与整个欧洲匹敌的程度。所谓的美国在两次世界大战期间出售武器而大发战争财,那是后话。两次世界大战只是为美国取代英法等老牌强国创造了条件,起到了推动作用。即使没有两次世界大战,美国依然会崛起,只是时间会相对缓慢一些而已。所以,我们不能本末倒置。美国不是因为参与国际事务而强大,而是因为强大才参与国际事务。

参考资料:《全球通史》、《来自竞争的繁荣》、《美国史》返回大发5分排列5,查看更多

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